The Taste of Amami, Part One

  • ARTICLES IN ENGLISH あまみっけ。英語記事
  • 2019年3月21日
  • Rosemary White

*日本語バージョンは英語の記事の後にあります*

 

Amami Oshima is home to a wide variety of delectable foods and treats, however some outshine the rest as the main products on the island.

The mild subtropical climate on Amami Oshima is ideal for various plants to prosper, many being fruits that the native Amami people have incorporated into popular products for visitors to take back with them as a souvenir of their trip.

I’d like to introduce a few of those foods in this article to give visitors a better idea about the dynamic tastes of Amami!

Tankan

Tankan is a variety of citrus that is a cross between the Ponkan citrus and the Navel orange, and it is in season from the middle of February to the end of March.

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Although there are other varieties of citrus grown on Amami, Tankan is the most widely produced variation.  The rich soil on Amami provides the ideal environment for Tankan, so it is produced all across Amami Oshima.

Tankan has a slightly bitter yet sweet taste, making it perfect for jellies, juice, or just eating it straight from the tree!

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Passion Fruit

Passion fruit is another widely produced fruit on Amami Oshima.  It is in season from April to August, as well as November to February.

The delightfully sour but sweet juiciness of the passion fruit seeds are a great everyday snack, and many like to drink it as juice or mix it into ice-cream.

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Passion fruit juice is also often mixed with Amami brown-sugar shochu (distilled liquor), giving this tasty drink a local twist.

Eating passion fruit is an easy way to stay healthy too, as the fruit seeds are high in vitamin and minerals.

Sumomo (Japanese plum)

Sumomo is a variation of the Japanese plum, but it is distinct from the ume plum that is found in other areas of Japan and Southeast Asia.  The season for sumomo on Amami is May to mid-June, so it is the earliest time for sumomo amongst other areas in Japan.

The town of Yamato on the Western side of Amami Oshima is famous for its plum tree farms, but there are other areas that produce it in the Southern areas of Amami as well.

The juicy fruit is delicious eaten whole, but you can enjoy the fruit juice, jam and jelly Sumomo products as well.

Brown Sugar

Brown sugar cane was first brought to Amami around 400 years ago by Kawachi Sunao, a man from Yamato town on Amami.  On his way towards Okinawa a typhoon strayed him off course and he ended up landing in China.  While he was in China he learned how to harvest brown sugar cane, then ended up bringing some back with him to Amami.

A brown sugar cane field in Kasari, Amami City

A brown sugar cane field in Kasari, Amami City

While brown sugar cane is produced here and there all over Amami, the flat land in the Kasari region of Amami City led it to be the largest area on Amami Oshima that brown sugar cane is grown.

Brown sugar is high in various vitamins and minerals, and contains some calcium and protein as well, making it a healthier alternative to white sugar.

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Products made with Amami brown sugar are very popular on the island, especially the brown sugar shochu (distilled liquor) that is produced with it.  The brown sugar gives it a slightly sweet flavor, without any actual sugar content in the liquor!

Coral Sea Salt

Sea salt made with ocean water from Amami Oshima is rich with nutrients from the coral reefs that surround Amami.

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Amami-made sea salt brings out a distinct umami taste, so it is often a key ingredient for adding flavor to dishes.

An island favorite is gelato made using this coral salt, which can be found at shops like Antica Gelateria in Naze of Amami City or La Fonte in Kasari town, Amami City!

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Souvenir Spots

Products made with the aforementioned foods can be found in many shops across Amami Oshima, but here is a brief list of some of them:

Aikana (あいかな) – Tatsugo Town

Hours: 9:00 am to 5:30 pm

Website: http://mishoran.com/shop/aikana/

Aji no Sato Kasari (味の郷かさり) – Kasari Town of Amami City

Hours: 8:30 am to 6:00 pm

Website: https://ajinosatokasari.com/

Antica Gelateria (アンティカ 奄美店) – Naze, Amami City

Hours: 10:30 am to 7:00 pm

Website: https://amami.cz/antica/index.html

Yamato Mahoroba-kan (大和まほろば館) – Yamato Village

Hours: 9:00 am to 5:00 pm (soft cream sold until 4:45 pm)

Website: https://www.facebook.com/mahorobakan/

Amami Kyora Umi Koubou (奄美きょら海工房) – Kasari Town of Amami City

Hours: 8:00 am to 7:00 pm

Website: http://kyora-umi.com/

Aside from the shops listed above, the Green Store supermarket is another great place to check out!

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I hope you’ve enjoyed this article, which is the first part of a series introducing the many flavors that one can experience on Amami Oshima!

 

———————————————————-日本語バージョン——————————————————-

 

奄美の「味」(パート1)

 

奄美大島には様々な美味しい食べ物やお菓子がありますが、なかでも飛びぬけて素晴らしいものがいくつかあります。

奄美大島の温暖な亜熱帯気候は、多くの植物が繁栄するのに適しています。奄美大島で生えている植物の中にはフルーツが多く、奄美の人はこのフルーツを使って観光客に人気あるお土産を作っています。

この記事でそれらの美味しい食べ物を紹介し、来島する観光客に少しでも奄美大島の魅力ある「味」は何かということが伝わればと思い執筆しました。

タンカン

タンカンはぽんかんとネーブルオレンジを自然交配してできたミカンの種類。2月の中旬から3月の下旬にかけてが旬です。

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奄美大島には他にもミカンの種類はありますが、タンカンは最もポピュラーな種類です。奄美での肥沃な土壌はタンカンを栽培するにはぴったりなので、奄美大島全体の様々なところでタンカンの栽培を行っております。

タンカンは少し苦くて甘い味がして、ゼリーやジュースなどで食べるのが美味しくておすすめです!

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パッションフルーツ

パッションフルーツは奄美大島でたくさん植えているフルーツの一つです。旬は4月から8月までと、11月から2月までです。

パッションフルーツの種はとてもジューシーで甘ずっぱい味がして、毎日のおやつに食べられます。ジュースで飲んだりアイスに混ぜるのも人気があります!

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パッションフルーツの果汁は黒糖焼酎と一緒に飲む事により、より奄美らしい飲み物として味わう事が出来ます。

種はビタミンやミネラルが多いので、お手軽に健康的な生活が送れます~

すもも

すももというのは梅の一種ですが、日本の本州などで植えている梅と別の種類です。5月から6月の中旬にかけてがすももの旬なので、奄美では日本の中で一番早くすももを食べる事が出来ます。

奄美大島の西の方にある大和村はすももの産地として有名ですが、他の場所でもすももを生産しています。

すももはそのまま食べてもとてもおいしいし、すももジュースやジャム、ゼリーも楽しめます!

黒糖

黒糖のサトウキビは約400年前に大和村出身の直川智(すなお かわち)によって奄美に持ち込まれました。ある日、沖縄に行く途中で台風に入ってしまい、船を中国まで飛ばされました。中国にいっている間にサトウキビの栽培や製糖の技術を学んでから、サトウキビを奄美まで持って帰りました。

奄美市の笠利にあるサトウキビ畑

奄美市の笠利にあるサトウキビ畑

奄美ではいくつかサトウキビを生産しているところがありますが、北の方にある笠利にはの平坦な土地が多くあるため、そこは奄美の中でサトウキビが一番多く生産されるところになりました。

黒糖はビタミンとミネラルが多く、カルシウムとタンパク質も入っているので、普通の白い砂糖より健康的な食品とされます。

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奄美産の黒糖を使って作られている商品はとても人気があり、特に奄美の黒糖焼酎が大人気です。その焼酎は黒糖の味で少しだけ甘くて美味しいけど、実は糖分はゼロなのです!

サンゴ塩

奄美産のサンゴ塩は奄美大島の周りに生きているサンゴ礁から得られる栄養分が高い塩です。

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そして、サンゴ塩はよく様々な食べ物に味付けとして使われ、旨みを引き出す材料だと言われています。

島で大人気のサンゴ塩味のジェラートは名瀬にあるアンティカ奄美店や笠利のラフォンテで販売しています。

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お土産

以上の材料から作られている商品はたくさんのお店で販売しておりますが、その中からのいくつかのお店を紹介します!

あいかな (龍郷町)

営業時間: 9:00-17:30

URL: http://mishoran.com/shop/aikana/

味の郷かさり (笠利)

営業時間:8:30-18:00

URL: https://ajinosatokasari.com/

アンティカ 奄美店 (名瀬)

営業時間:10:30-19:00

URL: https://amami.cz/antica/index.html

大和まほろば館 (大和村)

営業時間:9:00-17:00 (ソフトクリームは16:45まで)

URL: https://www.facebook.com/mahorobakan/

奄美きょら海工房 (笠利)

営業時間:8:00-17:00

URL: http://kyora-umi.com/

上記以外の他にも「グリーンストア」というスーパーもあるので、是非行ってみてください!

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奄美の「味」、いかがでしょうか?

この記事は「奄美の味」という記事のシリーズの第一弾なので、次の記事を楽しみにしてください!

 

《飲食店の詳細は のんびり奄美で掲載中!》

この記事を書いたフォトライターPHOTO WRITER

Born and raised in New Mexico, U.S.A, I have worked as a Coordinator for International Relations for Amami City as of August, 2018. I translate materials such as Amamikke articles as well as write my own, and I run the Amami Island Info facebook, insta and twitter accounts. Amami foodie and tour guide in the making. アメリカのニューメキシコ州生まれ育ち、2018の8月から奄美市の国際交流員(CIR)として奄美大島に来島。観光パンフレットやあまみっけの記事の翻訳、SNS情報発信。自然探検、美食家。

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