人気の黒糖焼酎「れんと」の名前の意味とは?!蔵元「開運酒造」に行ってきました

奄美群島でしか製造が許されていない、黒糖を原料とするお酒、奄美黒糖焼酎。ふんわり香る黒糖の甘さとバラエティ豊かな銘柄が人気ですが、なかでも飲みやすくて本土でも人気が高いのが、「れんと」という銘柄。

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蔵元である開運酒造は、奄美大島南部、宇検村で製造を行っています。こちらは黒糖焼酎を見て、買って、味わって楽しめる場所。「れんと」の名前の意味もわかりましたよ~

黒糖焼酎の造り方見学、スタート

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蔵を見学したいときは、開運酒造さんにあらかじめ予約をしましょう。飛込みだと対応できないこともあるそうです。

さあ、見学スタート!今回はモデルとして息子を同行させました。

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原料となる黒糖がたくさん!大きな塊をタンクに入れて溶かしていきます。甘いにおいが充満しています。

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こうじ米を発酵させ、溶かした黒糖液を混ぜ、「もろみ」を作ります。これを減圧蒸留させることで、すっきりとして飲みやすい焼酎になるわけですが、まだ完成ではありません。ここから「れんと」の名前の由来となる、大切な作業が加わります。

心地よい音楽に揺られて、豊かにおいしくなる

ずらり並んだ巨大なタンク!こちらに黒糖焼酎が入っているのですが・・・

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聞こえてくるのはクラッシック音楽。

「これが音響熟成です。タンクに触ってみてください」。

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そっと触ってみると、細かく振動している・・・!

タンクにつけられた専用のスピーカーからは、ベートーベン、モーツアルト、バッハ、シューベル・・・さまざまな交響曲が流れて、微細な振動をタンクに与えているそう。

「約3ヶ月、音楽を聴かせ続けることで、長期熟成したのと同じ効果が出てきます」と説明してくれました。

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ちなみにクラッシックじゃないと駄目?島唄はどうですか?と質問したところ、

「振幅の幅が少ないからあまり適さない」ということでした。ちょっと残念。

音楽用語で「れんと」は「ゆっくりと」という意味。豊かな自然に育まれた黒糖を原料に、交響曲に揺られながらおいしくおいしく熟成されていくんですね。

毎月13~14万本出荷

ビンや紙パックにつめられて出荷されていく様子も見学。れんとは、毎月平均13~14万本が出荷されているそうです。10年前からは海外輸出もしているそう。この村から全世界へ発信されているかと思うと不思議な感じ。

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こちらは、カナダのオーク樽を使った熟成で、「紅さんご」という銘柄ができます。3年以上熟成させる本格派も人気が高いそうです。

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お楽しみの試飲&お買い物

工場見学が終われば、販売コーナーへ。ささっと試飲がスタートです♪

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開運酒造のすべての銘柄が試飲できます。ここでしか販売していない焼酎もいただけます。

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この日は残念ながらドライバーだったので、香りだけ堪能。今度はぜひドライバー同行で試飲を楽しみたいと思います!

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ここでは、焼酎はもちろん、ここでしか買えないレア・れんとグッズもずらり~

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貴重な歴代れんとのビンもあって、れんとファンには堪らないですね。

 

これで見学&お買い物終了!楽しかった~

黒糖焼酎はもちろんおいしいけれど、その裏側を知るともっともっとおいしくなる。

工場内はオートメーション化されていて効率的に動いているけれど、出会う従業員さんは、みなさん笑顔であいさつをしてくれて明るい雰囲気。

れんとのように、なんだかほんわかあったかい、ゆるい雰囲気がたまらなかったです。

開運酒造 宇検工場

宇検村湯湾2924−2

http://www.lento.co.jp/brewing/brewing1.html

◆見学時間◆
(平日)9:00 ~ 16:00 ※12:00 ~ 13:00を除く
(日・祝)事前にお問い合わせ下さい。

◆お問い合わせ先◆
(工場)TEL 0997-67-2753 FAX 0997-67-2388
(予約専用ダイヤル)TEL 080-8557-4497

■ 奄美黒糖焼酎「れんと」の製造工程をご案内いたします。
ご見学後は、焼酎の試飲体験をお楽しみください。
※お車でお越しのドライバーの方は、酒類のご試飲はできませんので予めご了承ください。

■ 1月から3月の黒糖製糖シーズンには、サトウキビ刈り体験やキビジュースの試飲、
黒糖の試食もお楽しみいただけます。

■ 詳しい内容については、スタッフまでお気軽にお問い合わせください。

 

この記事を書いたフォトライターPHOTO WRITER

2010年に誕生した、シマを愛するすべての人々のための奄美群島地域情報サイト。日々あがってくるシマッチュたちのブログを主軸に、編集部が取材したグルメ・不動産・仕事・イベントなどの情報まとめなどを掲載。フリーペーパー「みしょらんガイド」「amammy」も配布中!しーまブログ

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